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최근 수정 시각 : 2021-04-18 10:09:57

마이크 피아자

마이크 피아자의 수상 경력
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파일:뉴욕 메츠 로고.svg
뉴욕 메츠영구결번
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길 호지스 마이크 피아자 제리 쿠스먼 케이시 스텡겔 톰 시버 재키 로빈슨 윌리엄 A. 셰이
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파일:MLB 로고.svg 명예의 전당 헌액자
파일:external/baseballhall.org/Piazza.png
마이크 피아자
헌액 연도 2016년
헌액 방식 기자단(BBWAA) 투표
투표 결과 83.0% (4회)

파일:MLB 내셔널 리그 로고.svg 1993년 메이저 리그 내셔널 리그 신인왕
에릭 캐로스
(로스앤젤레스 다저스)
마이크 피아자
(로스앤젤레스 다저스)
라울 몬데시
(로스앤젤레스 다저스)

파일:MLB 내셔널 리그 로고.svg 1993 ~ 2002년 메이저 리그 내셔널 리그 포수 실버 슬러거
대런 달튼
(필라델피아 필리스)
마이크 피아자
(로스앤젤레스 다저스/뉴욕 메츠)
하비 로페즈
(애틀랜타 브레이브스)

파일:MLB 로고.svg 1996년 메이저 리그 베이스볼 올스타 게임 MVP
제프 코나인
(플로리다 말린스)
마이크 피아자
(로스앤젤레스 다저스)
샌디 알로마 주니어
(클리블랜드 인디언스)
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파일:Piazza Mike 4621.2000_Bat_PhotoFile.jpg
뉴욕 메츠 No. 31
미켈레 주세페 "마이크" 피아차
(Michele Giuseppe "Mike" Piazza)
[1][2]
생년월일 1968년 9월 4일 ([age(1968-09-04)]세)
국적 파일:미국 국기.svg 미국, 파일:이탈리아 국기.svg 이탈리아[3]
출신지 펜실베이니아 주 노리스타운
포지션 포수, 1루수
투타 우투우타
프로입단 1988년 드래프트 62라운드(전체 1390번, LAD)
소속팀 로스앤젤레스 다저스 (1992~1998)
플로리다 말린스 (1998)
뉴욕 메츠 (1998~2005)
샌디에이고 파드리스 (2006)
오클랜드 애슬레틱스 (2007)
지도자 이탈리아 야구 국가대표팀 감독 (2019~)
수상 12회 올스타선정 (1993~2002, 2004, 2005)
NL 신인왕 (1993)
10회 NL 실버슬러거 (1993~2002)
올스타전 MVP (1996)

1. 개요2. 선수시절
2.1. 낙하산 지명자 62라운더의 빅리그 진출2.2. 수비력 논란?2.3. 메츠의 간판 타자2.4. 로저 클레멘스와의 악연2.5. 플레이 스타일 : 역대 최고의 공격형 포수
3. 명예의 전당 입성 이전의 논란들
3.1. 명예의 전당 통계(Hall of Fame Statistics)
4. 지도자 경력5. 그 외
5.1. 이탈리아와의 인연
6. 연도별 성적7. 관련 문서

1. 개요

파일:external/www.posters.ws/mike_piazza_most_home_runs_by_catcher_composite_photofile.jpg

미국 메이저리그 베이스볼포수. 역대 메이저 리그 베이스볼 포수 최다 홈런 기록자이자 역대 최고의 공격형 포수.[4] 현재는 이탈리아 야구 대표팀 감독이다.

2. 선수시절

비록 3,000안타도 500홈런도 달성하지 못했지만 포수 역사상 최강의 공격력[5][6]을 보여준 선수였다. 포수라는 최고의 수비부담을 가진 포지션을 소화하면서 세운 기록이 워낙 무시무시하여 아래에 언급될 몇몇 문제점에도 불구하고 머지 않은 시간 안에 쿠퍼스타운행이 거의 확실한 선수였으며 2016년에 입성했다.

선수 시절 성적
잘 보면 알겠지만 포수인데도 15시즌 defensive WAR 1이라는 HoF급 포수로서는 꽝인 결과를 남겼지만수비 war는 일반 주전 포수들보다 못한 편, 포수라는 굉장히 힘들고 체력적으로 힘든 포지션을 소화했음에도 공격쪽에서는 가히 초월적인 67.7(연평균 4.513!)이라는 무시무시한 offensive WAR를 찍었다.(오클랜드 지명타자 시절 제외) 이 무시무시한 공격지표가 워낙 충공깽스러워서 포수 수비 꽝이라고 까던 사람들도 그의 HoF 입성에는 이견이 없다.

비슷한 시기 전성기를 구가한 이반 로드리게스와 함께 양대 리그 최강의 포수로 꼽혔지만, 수비력은 10년 연속 골드글러브 수상자이자 전성기가 지난 현재까지도 46%라는 경이적인 도루저지율을 기록 중인 퍼지에겐 한없이 밀린다. 두 선수의 어깨 차이는 다른 포지션에서 동굴맨게선생 수준의 격차나 다름없다.

2.1. 낙하산 지명자 62라운더의 빅리그 진출

파일:다저스피아자.jpg 파일:말린스피아자2.jpg
프로 생활을 시작한 다저스 시절 짧았던 말린스 시절

마이크의 아버지 빈스 피아자는 자동차 딜러 사업으로 대박을 터뜨리면서 엄청난 부를 쌓았는데[7], 야구 광팬이던 그는 아들들을 야구 선수로 키우기로 하고 아예 개인 연습장을 지어서 훈련을 시켰다. 하지만 운동신경이 한결같이 시망이라 대부분 나가떨어지고, 그나마 싹수가 보이던 아들 마이크를 선수로 키우기로 하였다. 그리고 실력을 향상시키기 위해서 레전드 테드 윌리엄스조 디마지오를 초빙하여 개인 강습을 받도록 하였다. 하지만 워낙 운동신경이 안습이라 개인강습에도 불구하고 야구실력은 제자리 걸음이었다. 사실 포수 포지션을 맡게 된 것도 팀에서 잘하는 선수들부터 포지션을 채워넣다 보니 남는 자리가 포수 뿐이라서(…).

사실 학창시절 동안 실력이 크게 늘지 않았고, 아마추어 드래프트에 참여해봤자 지명되지 않을 것이 뻔한 상황이었다. 그래서 빈스가 구단을 사려고 했지만 마이크가 말려서 포기하고 다저스 구단 관계자이자 감독이던 토미 라소다와의 친분[8]을 통해드래프트 62라운드에서 간신히 다저스의 낙하산 지명을 받았다. 62라운드라는 것은 애초에 팀에서도 별로 기대를 안했고 사실상 버리는 카드다. 그 증거가 바로 피아자가 메이저리그 역사상 가장 늦은 순번에 지명되어서 메이저 리그 베이스볼에 데뷔한 기록을 가지고 있다는 것. 무려 1,390번 지명선수라는 놀라운 기록이다.[9] 요즘은 중, 남미권 국가에서 괴물들이 하도 징글징글하게 몰려오다 보니 3,4라운드 지명자도 메이저리그 데뷔 가능성이 반도 안 되는 것을 감안하면, 영원히 깨지지 않을 기록이다.[10] 가장 낮은 순위에서 지명된 선수가 메이저리그 데뷔를 한것도 진기하지만, 그 선수가 훗날 명예의 전당까지 헌액된 것도 메이저리그 역사에 오래 남을 이야깃거리다. 그 만큼 부족한 재능을 끊임없는 노력으로 극복했다는 뜻. 공수자주포

마이너리그에서 출중한 공격력을 보여주던 피아자는 1992년 맛보기로 메이저리그에 승격되었고, 1993년 24세의 나이로 주전 포수 자리를 꿰찼다. 그리고 주전 첫해 .318의 타율에 35홈런 112타점을 기록하면서 신인왕과 실버슬러거를 수상하였다. 이후 매 시즌 3할 이상의 타율과 20홈런 90타점 이상을 기록하면서 폭발적인 화력을 보여주었다. 사실 물어깨로 정평이 나 있지만 젊은 시절에는 그래도 도루저지율 25% 이상일 정도로 나쁘지 않은 수준이었다. 다만 떨어지는 블로킹 능력과 수비력, 적절하지 못한 볼배합…. 하지만 이런 단점들을 커버할 수 있을 정도로 타격 하나는 절륜이었다. 다만 수비에 관해서는 현지보다 국내에서 더 과도하게 평가절하되는 경향이 있는데 이는 박찬호와 배터리를 맞췄기 때문이다. 박찬호의 경기 성적이 나쁘면 자연스럽게 포수탓을 했던 것.

2.2. 수비력 논란?

당대 미국의 전문가나 코칭스탭들의 평가를 기준으로 하면, 물어깨를 제외하면 그의 수비능력은 좋지는 않은데 포수를 못할 정도는 아니다였다. 하지만 최근 대두되는 포구(프레이밍) 능력과 블로킹 능력을 고려한다면 실제로는 뛰어난 포수였다는 주장도 나오고 있다. 통계 분석이 발달함에 따라 포수 능력을 다각도로 평가하는 게 가능해지고 있고 그 과정에서 도루저지가 사실은 그렇게까지 엄청난 요소는 아니라는 사실이 강조되고 있기 때문이다.[11]관련글

박찬호와는 볼배합 관련해서 호흡이 맞지 않는 편이기 때문에 국내에서는 저명한 MLB 중계진에게까지 까이기도 했으며 특히 박찬호의 부진에는 피아자의 막장스런 리드 능력 때문이라는 극성스런 의견이 대세였으나 서재응과의 좋은 배터리 궁합을 보고 몇 년 사이 급성숙(?)해진 피아자의 리드를 칭찬하기도 하는 웃긴 일도 벌어졌다. 이름 대신 피자포수로 많이 까였다

유명한 일화로, 한 인터뷰에서 피아자는 박찬호가 변화구만 던지면서 도망가는 승부를 한다고 의문을 제기한적 있다. 국내에서는 이 인터뷰가 나오자 피아자의 볼배합이 무식하다고 깠지만 피아자는 박찬호가 당시 메이저리그 내에서도 열 손가락안에 들 강속구를 던질 수 있으면서도 정작 마운드 위에선 제대로 구사하지 않고 도망다니는 투구를 했기 때문에 박찬호의 마인드에 대해 이해하기 어렵다는 반응이었다.[12] 즉 박찬호는 메이저리거로써 패스트볼로 정면승부식 피칭을 해도 충분히 활약할 수 있는데 왜 도망다니냐는 것. 특히 로저 클레멘스드와이트 구든도 데뷔 초기엔 잠깐 같은 증세를 보였지만 빅리그에 적응하고 나서 바로 파워피처 본연의 모습으로 돌아가 대투수가 되었기 때문에 더더욱 박찬호의 피칭 마인드가 마음에 들지 않았던 것으로 보인다.

거기다, 포수 리드 항목에도 있는데, 이전까지 갖고있던 편견과 달리 메이저리그의 게임콜링은 같은 시기 크보나 NPB에 비해 훨씬 정교하고 엄격했다. 애초에 포수 혼자가 단독으로 투수한테 이거 던져라 저거 던져라 명령하지 않는 리그인 메이저리그에서 투수리드가 안 좋다는 것은 그 투수의 커맨드가 안 좋다는 뜻이기도 하기에 결국엔 누워서 침뱉기라는 것. 박찬호가 2013년 WBC중계중에 "피아자는 2스트라이크일때는 무조건 직구 던지랬어요"라고 폭로한 바 있다. 의도야 어찌 되었든 본인의 변화구를 잘 안받아줘서 아무래도 조금 서운했던 모양이다. 이 점은 한국야구의 틀에서 태어나 미국에서 활동한 박찬호와 피아자의 야구관 차이를 말해주는 것.

이미지가 잘못 박힌 탓에 과도하게 까이는 탓도 있는데 실제 피아자는 박찬호가 호흡을 맞춘 포수중 게임출장 1위(89경기), 소화이닝 2위(385.1이닝)이며, 평균자책점도 3.71로 준수하다. 어깨가 약하다고 알려진 것과 다르게 박찬호 경기에선 20회 도루허용,12회 저지로 도루저지율도 0.375이다. 다저스 시절에만 한정하면 거의 5할대에 육박하였으나,(특히 1997년에 한정하면 5할 7푼정도였다. 1998년엔 트레이드 직전까지 도루 허용만 3개를 하고 하나도 잡아내지 못했지만...) 샌디에이고 시절 박찬호와 재회했을 때, 폭풍 도루허용(...)으로 도루저지율이 1할대에 그치면서 이미지를 깎아먹은 감이 있다.

피아자가 말린스-메츠로 이적한 뒤에 다저스가 야심차게 영입한 토드 헌들리의 경우에도 똑같이 작용했다. 헌들리 역시 빠따는 당시 포수들 중에서는 다섯 손가락 안에 들정도로 공갈포 강타자였지만 수비능력은 피아자와 비교하면 도토리 키재기였다. 결국 1999 시즌 한만두 사건 이후 박찬호가 등판하는 경기에서 토드 헌들리를 1루수로 빼고 당시 오랜동안 묵혀뒀던 폴 로두카와 짝을 이루기도 했다.

결국 국내에서는 박찬호가 다저스 선발로 자리잡아가던 시점에 주전 포수였기 때문에 인지도가 높았고 메츠 시절에는 서재응과 호흡을 맞추기도 하였다. 반면 메츠 시절 서재응은 피아자와 궁합이 잘 맞는 편이었다. 언론 인터뷰에서 피아자의 볼 배합을 극찬하기도 하였다.

팬들 상상 이상으로 보수적인 미국 야구감독들이 특히나 중대하게 보는 사안이 수비인데, 그중에서도 중요한 자리인 주전포수로 계속 낙점한 것은 분명히 포수로서의 기본이 되니까 그랬던 것. 매년 떨어지는 도루 저지율과 별개로 매년 포구실책의 수가 적어졌던 걸 보면 비록 한동안 메츠에서의 1루수 출장시간이 있었음을 감안해도 이는 분명 그럭저럭 못봐줄 정도는 아니었다. 박찬호는 메이저리그에서도 구위와 제구력의 격차가 크기로 소문난 선수라 볼을 남발할바엔 구위 좋은 패스트볼로 우겨넣고 안타를 맞는 것은 어느정도 감수하자라는 의도인 것[13]

각종 코치진의 증언과 박찬호의 해설을 볼때 팀플레이어형 자기희생적인 포수는 절대 아니라는 결론은 이견없이 나온다. 또한 이기적인 포수는 자신의 도루저지율을 위해 바깥쪽 속구만을 주로 요구하는 경우도 많기에 도루저지율을 기준으로 포수의 수비력을 평가하는 것은 옳지 못하다는 결론 또한 알 수 있다.

덧붙여 다저스 시절엔 노히트노런 경기를 이끌기도 했다. 라몬 마르티네즈, 노모 히데오. 특히 비가 내리는 와중에서 투수들의 무덤 쿠어스필드에서 노히트노런을 이끌어냈다는 점을 보면, 수비력이 아주 나쁜 포수는 절대 아님을 알 수 있다.[14]

메이저리그는 적자생존이다. 피아자가 그나마 타격은 되니 어떻게든 살아남긴 했다 쳐도, 과연 세간에 알려진 것처럼 그토록 수비력이 수준 이하였다면, 진작에 다른 포지션(예: 지명타자)으로 전향했을 것이다. 포수자원 대체야 뭐 유망주 키우거나 외부 영입 등 길은 많다.

Baseball Prospectus에서 1988시즌부터의 프레이밍 수치를 공개하면서 피아자의 수비력에 대한 의외의 사실이 밝혀졌다. 놀랍게도 피아자가 리그 최고수준의 프레이밍 스킬을 가지고 있었다는 사실이었다. # 자료에 따르면, 피아자는 1988-2014시즌까지 역대 누적 프레이밍 순위 7위를 기록 중이다. 그의 수비력에 대한 선입견을 생각하면 상상하기 힘들지만, 전성기에 그는 거의 매년 Framing Runs 10위권 내에 들었으며, 심지어 1996년에는 Framing Runs 전체 1위를 기록하기도 했다. 1996년 Framing Runs 순위

2.3. 메츠의 간판 타자

파일:메츠피아자2.jpg
2001년 9월 21일, 역전 투런 홈런을 때려낸 직후
1990년대 후반~2000년대 초중반 메츠의 중흥기를 이끈 주포

1998년 다저스플로리다 말린스의 파이어세일에 맞춰 당초 다저스의 84M 규모 재계약 오퍼를 거절한 피아자와 찬스에 유독 강했던 3루수 토드 질을 말린스에 넘기면서[15] 국내에는 박찬호 도우미로 잘 알려진 게리 셰필드와 강타자 바비 보니야, 당대 최고의 수비형 포수 찰스 존슨, 대타요원 짐 아이젠라이크에 마이너리그 선수 한 명을 데려왔으며, 플로리다는 애시당초 피아자를 데리고 있을 돈도 없었으므로 며칠 뒤 뉴욕 메츠에 미련없이 피아자를 넘겼다.[16] 그리고는 메츠 역사상 최고의 강타자의 시대가 시작하였다. 초창기에 팀의 4번을 치면서 NL 우승과 서브웨이 월드시리즈 진출을 견인하며 1999~2002 기간동안 .302 .375 .576 로 맹타를 휘두르며 MVP 후보에 거론되기도 했다. 이 시기에 메츠가 이렇다할 팬투표 올스타를 내지 못하더라도 팀내 유일의 올스타가 마이크 피아자임은 그 누구도 부정할 수 없었다.
하지만 30대에 중반에 접어들면서 노쇠화가 찾아오며 서서히 쇠락하기 시작하였다. 이에 메츠는 2004년 포수로써 가치가 떨어지기 시작한 피아자를 1루수로 전환하려 하였으나 대재앙.[17] 이후 메츠도 1루수 전환을 포기하였다. 2005년을 마지막으로 메츠와의 계약이 만료된 피아자는 2006년 WBC 직전 샌디에이고 파드리스와 계약을 맺으며 커리어 마지막으로 포수로 풀타임을 소화했으며, 2007년에는 오클랜드 애슬레틱스에서 지명타자로 뛰다가 2007년 시즌 후 자유계약선수로 공시된 후 이듬해 5월 현역 은퇴를 선언하였다.

메츠 시절엔 노쇠화 경향이 보이는 바람에 1루로도 조금 뛰었고 다저스 때보다는 약간 수치가 하락했고 높은 연봉값에 대해 비판이 존재했으나 여전히 절륜한 타격을 선보이며 비판을 잠재웠다. 7년 반 동안 .296 .373 .542 220홈런 655타점. 타격에서 답답한 점이 많았던 메츠의 3, 4번[18]으로서 역사에 남을 선수가 되었다. 또한 2004년에는 포수 통산 352호 홈런으로 칼튼 피스크의 포수 최다 홈런 기록을 넘어섰다.

2006년 파드리스 소속으로 셰이 스타디움에 와서 4회 페드로 마르티네즈를 두들겨 솔로홈런을 뽑아냈을 때는 오히려 상대팀 선수인 피아자에게 기립박수와 커튼콜을 보내는 진풍경이 벌어지기도 했다. 그 경기에서 6회에 솔로홈런을 한번 더 쳤을 때도 메츠 팬들은 오히려 승부보다 피아자에 열광했는데, 8회 4-2로 메츠가 앞서는 상황에서 피아자가 다시 타석에 올라와 교체된 투수 애런 헤일만을 상대로 또 큰 타구를 쳤지만, 깊숙한 중견수 뜬공으로 아웃되고 말았다. 참고로 당시까지 피아자 포함 어떤 메츠 선수도 셰이 스타디움에서 3홈런을 친 적이 없었는데, 피아자가 원정팀 선수로 와서 거의 3홈런을 칠 뻔한 것이다.[19]

2008년에는 9월 말 셰이 스타디움의 마지막 경기에 방문하여 메츠 역사상 넘버원 에이스 톰 시버의 마지막 시구를 캐치했고, 다음 해 시티 필드 개장 경기에서도 톰 시버의 시구를 받았다.

2011년에는 피닉스에서의 올스타 전야 퓨처스게임에서 미국팀 감독을 맡았는데 메츠 모자를 쓰고 감독으로 나섰다.

파일:external/nimg.sulekha.com/luiz-gonzalez-ben-may-mike-piazza-2011-7-10-19-20-8.jpg

월드팀 감독은 애리조나 디백스의 우승멤버이자 20번 영구결번자인 루이스 곤잘레스. 어어? 루이곤조도 미쿡인인데? [20]

당시 ESPN퓨처스게임 중계에서 루이곤조는 Dayan Viciedo, Chih-Hsien Chiang, Hak-Ju Lee 등 영미권에서는 생소한 이름들을 발음하지 못해서 버벅댔는데 피아자는 미쿡인들의 이름을 여유롭게 발음하고 윙크를 날렸다(...).

2015년 이전에는 메츠 31번이 비공식 결번이었으며 명예의 전당 입성이 확실시되는 레전드에 대한 예우로서 아무도 달지 않고 있었다. 그리고 2016년 명예의 전당에 입성하고 영구결번되었다. 이는 재키 로빈슨을 제외하면 메츠 출신 선수로서는 사상 최초의 영구결번이다.[21]

그런데 국내 야구온라인 게임인 마구마구에서는 비슷한(?) 이름의 마이크.P를 LA 다저스소속의 레전드 카드를 출시해서 비난을 받았다 그래야 찬호.P랑 같이 팔아먹을 수 있으니까.[22] 나중에 추가패치에서 메츠버전 레전드도 나왔다.

2.4. 로저 클레멘스와의 악연

뉴욕 메츠 시절의 사건으로 라이벌팀인 뉴욕 양키스로저 클레멘스과는 철천지 원수가 되었다. 로저 클레멘스는 유독 피아자에게 약한 면모를 보였는데, 2000년 6월 9일 피아자가 클레멘스를 상대로 만루홈런을 날리기도 했다. 그로부터 1달 후인 7월 9일에 열린 서브웨이 시리즈 더블헤더 2차전[23]에 선발 등판한 클레멘스는 2회초 타석에 들어온 피아자에게 머리쪽 빈볼을 날렸고, 피아자는그 자리에서 기절했다.[24] 대주자와 교체된 피아자는 헬멧을 쓴 덕에 심각한 부상을 입지는 않았지만 이후 둘은 언론을 통해서 서로 공개적으로 비난을 주고받았다.

공교롭게도 그해 2000년 월드시리즈에 양키스와 메츠가 동시에 진출하면서 둘은 다시 한 번 맞붙게 되었다. 결국 10월 23일 양키 스타디움에서 펼쳐진 월드시리즈 2차전 1회초에 또다시 사건이 터지고 말았다.



피아자가 클레멘스의 공을 친 게 파울이 됐는데 이 때 부러진 방망이 조각이 마운드에 있던 클레멘스한테까지 튕겨져 날아왔다. 그리고 고의였는지 실수였는지는 모르지만 클레멘스는 그 방망이 조각을 집어들더니 1루 선상을 달리고 있던 피아자를 향해 던져버렸다. 사실 동영상을 보면 클레멘스도 방망이 조각을 마치 타구인 것 처럼 잡은 후에 1루로 던지는 것 같기도 하기 때문에...



이미 석달 전의 빈볼 사건으로 신경이 날카로워져 있던 피아자는 분을 못이겨 클레멘스를 향해 몇 마디를 던졌고, 클레멘스가 이에 무시하는 투로 응수하면서 순식간에 벤치 클리어링이 터지고 말았다. 이후 2001 올스타전에 선발 투수와 선발 포수로 맞붙었을 때도 뉴스거리를 많이 생산했다 카더라.

이후 시간이 흘러 2004년 올스타전을 앞두고 휴스턴 애스트로스로 가버린 클레멘스가 선발투수로, 피아자가 선발포수로 뽑히면서 두 앙숙이 내셔널리그 올스타 팀의 배터리를 이루게 되었다. 두 사람 모두 언론에서 "서로에게 감정이 없다.", "다 지나간 일이다.", "각자 일에 충실히 할 것"이란 발언을 쏟아내면서 화해무드가 조성되나 싶었는데…올스타전 1회 초장부터 볼배합을 놓고 마찰이 벌어졌고, 결국 클레멘스는 1이닝 동안 홈런 2개 포함 5피안타 6실점 3자책점을 기록하고 내려왔다.~~ 엄청나게 난타를 당하는 바람에 우익수 새미 소사가 초반부터 열일을 했다.

2.5. 플레이 스타일 : 역대 최고의 공격형 포수

선수 시절 통산 .308 .377 .545, 427홈런[25] 1335타점 oWAR(공격기여도) 65.9 dWAR(수비기여도) 1.0

특히 주전 출장 15년 동안 단 한 시즌도 100삼진을 당하지 않으면서 통산 3할 타율을 유지한 400홈런 타자이기도 하다. 다시 말해, 역대 최고의 꾸준함을 보여준 타자들에 당당히 꼽힐 수 있다는 것.[26]

워낙 배트 스피드가 빨라서 어지간한 에이스투수들도 바르고 다녔다. 흉악스러운 타율이나 홈런도 저 사기적인 배트 스피드에서 나왔다. 위에도 언급되었듯이, 로저 클레멘스를 상대로는 통산 25타석 22타수 8안타 4홈런 10타점 2볼넷이고, 한때 팀메이트이자 도미니카 캠프시절부터 다저스 밥을 같이 먹었던 페드로 마르티네즈를 상대로는 통산 27타석 26타수 10안타 6홈런[27] 8타점. 톰 글래빈 상대로는 통산 90타석 75타수 27안타 6홈런 13타점. 글래빈에게는 삼진 5개 당하는 동안 무려 15개의 볼넷을 얻어내는등[28] 무시무시한 위압감을 자랑한다. 글래빈이 메츠에 올때는 피아자가 살짝 아쉬웠을듯(...)피아자에게 많은 타점을 조공한 선수들.[29]

클레멘스와 페드로를 상대로도 가히 본즈급의 OPS를 찍었고 커리어 말년 오클랜드에서나 제대로 상대해 본 로이 할러데이에게도 12타수 6안타 1홈런 4타점을 빼앗았다. 하지만 무엇보다 놀라운 것은, 통산 16타수 밖에 상대하지 않은 지옥의 종소리가 피아자에게 7안타 4홈런 11타점이나 털렸다는 것이다.(...) 메츠의 철천지 웬수 애틀랜타 브레이브스그렉 매덕스, 존 스몰츠에게는 다소 부진했다지만 이들이 누구인가를 생각하면 사실 상대전적 OPS 6할 정도야 이상할게 없다(...). 한편 김병현에게는 유달리 약한 모습을 보였는데 통산 10번 상대해서 고의사구 1개만을 얻어냈고 9타수 무안타 3삼진 1병살로 철저히 눌렸다. 박찬호와 대결에서는 홈런 1개 포함 16타수 6안타(.375)로 강했다.

선수 시절 내내 타자에게 불리한 구장만을 골라다녀서 손해를 좀 본게 아쉽다. 그럼에도 다저 스타디움부터 시작해서 프로 플레이어 스타디움, 셰이 스타디움, 펫코 파크, 콜리세움 등 모두 손꼽히는 투수친화 구장을 홈으로 쓰면서 통산 400개가 넘는 홈런을 쳐냈다. 덕분에 통산 OPS+ 수치가 142로 굉장히 높은데, 이는 포수 중에 전례가 없는 기록으로 레지 잭슨 같은 웬만한 외야 강타자들보다도 높은 수치다.

3. 명예의 전당 입성 이전의 논란들

알려진 바에 따르면 약물 의혹에서도 자유로운 진퉁 슬러거[30]로 꼽혀왔다. 따라서 명예의 전당 입성은 기본이고, 포인트는 '얼마나 많은 표를 받고 들어가느냐'였다. 2013년 첫 투표에서 충분히 가능해보이지만, 만약 2013년 한방에 75%을 못채우면 몇 년간은 좀 심하게 빡세질 전망이었다.

일단 같은 해 출발하는 선수가 약켓맨, 약즈, 약사를 제외하더라도 크레익 비지오커트 실링이 있어서 첫 턴 입성이 쉽지만은 않을 뿐더러 그 다음해부터 그렉 매덕스, 톰 글래빈 같은 첫 턴 입성이 확실한 레전드들이 쏟아져 나온다. 이 때문인지 일단 첫 해에는 57.8%의 득표율을 기록하며 HOF 입성에 실패하였다. 다음해에도 그렉 매덕스, 프랭크 토마스, 톰 글래빈, 마이크 무시나 같은 선수들이 대기 중이며 기존의 크레익 비지오, 잭 모리스 등도 제쳐야 하는 상당한 부담감이 있기 때문에 당분간 호프집 입성은 상당한 시간이 소요될 것으로 전망되었다.

선수 본인은 만약 HOF 가게 된다면 메츠의 멤버로서 입성하고 싶다는 의사를 밝힌 바 있다. 톰 글래빈 역시 그에 대해 "역대 최고 타격의 포수니까 명예의 전당 첫 투표에 입성할 것"이라 평가하기도 했다.

이런 긍정적인 분위기에 찬물이 끼얹어진 것은 2013년 2월.

피아자가 자신의 자서전을 통해 근육 강화제인 안드로스텐다이온을 복용했다는 사실을 밝히면서 상황이 묘하게 돌아가게 되었다. 이 안드로는 마크 맥과이어가 즐겨 사용했던 바로 그 약물이며, 게다가 바이옥스, 암페타민, 에페드라도 복용했다는 사실도 언급했다. 일단 피아자가 맥과이어처럼 안드로를 MLB 사무국에서 금지약물로 분류하기 시작한 2004년 이전에 약물을 끊었다[31]고는 하는데, 이 말을 이제 과연 누가 믿어줄 지가 문제다. 설령 안드로스텐다이온, 암페타민 등의 복용문제가 당시 기준으로 금지약물 복용은 아니라고 쳐도, 현재 금지약물로 지정된 이상 투약이 100% 확실하여 빼도박도 못하는 선수는 물론 단순한 약물 의혹만 있는 선수도 싸잡아 비난하는 세태가 당연시되는지라 피아자처럼 약밍아웃을 한 이에게 대중들이 전과 같은 우호적인 시선을 보낼지에 대해선 회의적이다.

하지만 피아자가 합법적인 규정 내에서 위 약물을 복용한 것을 인정했고, 문제가 되는 아나볼릭 스테로이드만큼은 절대 하지 않았다고 자서전에서 주장한만큼 이에 대한 여론의 귀추가 어떻게 될 것인가에 대해서는 앞으로도 주목해 볼만하다.

그리고 이에 영향을 받았는지 피아자의 명예의 전당 득표율은 재수에 도전한 2014년에 62.2%로 전년보다 상승했고, 삼수째인 2015년에도 69.9%를 기록하며 꾸준히 지지율이 올라가고 있다. 배리 본즈로저 클레멘스 같은 다른 약쟁이들은 물론 제프 배그웰처럼 단순 의심만 받는 후보들조차 득표율이 전부 하락한 것과는 대조적이다.[32] 당시 규정 내 약물 사용을 자신이 먼저 고백했다는 데서 피아자에 대한 현지 여론은 이미 상당히 우호적으로 반전된 상태이고, 근년 후보가 하도 괴수들이 많이 모여서 당장 못 들어간 것일 뿐이라 간주하는 이들도 많다. 스테로이드에 대하여 거짓말을 했다는 확증이 없는 이상, 피아자의 쿠퍼스타운 입성은 이제 길어봤자 3년 내에 충분히 가능할 것으로 보인다.

그리고 2016년 투표에서 83%로 너끈히 기준인 75%를 넘어 명예의 전당에 입성했다. 이제는 피아자가 LA 다저스의 모자를 쓰고 입성하냐, 뉴욕 메츠의 모자를 쓰고 입성하냐가 이슈인데, 마이크 피아자는 미련없이 커리어 하이를 보낸 뉴욕 메츠의 모자를 선택하고 명예의 전당에 입성. 이는 톰 시버에 이은 팀 프랜차이즈 통산 두 번째 명예의 전당 입성자이며, 공통적으로 원 소속팀과 좋지 않게 헤어진 랜디 존슨과 비슷한 선례로 보인다. 약을 했음에도 불구하고 명예의 전당에 오른 이유라면, 역시 아무 말 안했으면 조용히 넘어갔을 일을 스스로 솔직하게 공개했다는 것이다. 미국은 청교도들이 세운 국가 답게 정직을 최고의 미덕으로 여기며, 위증죄가 매우 큰 중죄에 속한다. 마찬가지로 약물 복용을 솔직히 고백하고 용서를 구한 앤디 페팃이 양키스 영구결번에 오른것 역시 같은 맥락이다. 게다가 피아자의 도핑은 엄연히 규정 내에서의 도핑이었기 때문에, 기록의 순수성이 훼손되긴 했지만 그렇다고 부정한 기록이 된 것은 아니라는 점 또한 작용했을 것이다.[33]

당연한 이야기지만 마이크 피아자는 역대 명예의 전당 입성자 중 역대 최저 순위 지명자라고 한다. 재미있게도 이 해는 역대 최고 지명순위 HoFer(1라운드 1번,전체 1순위)와 역대 최저 지명순위 HoFer(62라운드 2번, 전체 1390위)가 동시에 나오기도.

3.1. 명예의 전당 통계(Hall of Fame Statistics)

블랙잉크그레이잉크HOF 모니터HOF 스탠다드
마이크 피아자 0 101 207 62
HOF 입성자 평균 27 144 100 50
career WAR7yr-peak WARJAWS
마이크 피아자 59.4 43.1 51.2
포수 HOF 입성자 평균 53.4 34.4 43.9

4. 지도자 경력

2009 WBC, 2013 WBC 당시 이탈리아 야구 국가대표팀 타격코치로 참가하였다.

2019년 11월 질베르토 제랄리의 뒤를 이어 이탈리아 야구 국가대표팀 감독으로 부임하였다. 계약 기간은 2021년까지인데, 이탈리아 대표팀이 2021 WBC에 참가하기 때문에 이를 대비해 이탈리아계 야구 스타인 피아자를 감독직에 앉힌 걸로 보인다. ##

5. 그 외

5.1. 이탈리아와의 인연

이름에서 볼 수 있듯이 이탈리아계 미국인으로, 많은 이탈리아계 미국인들처럼 조상이 시칠리아섬 출신이다. 2016년에 세리에 A[35] 구단인 팔레르모 FC 인수 루머가 있었는데 직접 부정하며 밝힌 사실. 그리고 피아자 가문이 이탈리아 계통이었던 까닭에[36] 월드 베이스볼 클래식에 참가하는 이탈리아 대표팀에 발탁, 이탈리아 국기를 달고 출전하였다. 이를 계기로 이탈리아 야구에 관심을 가지게 되었고 야구전도사로 활동하고 있다.

이탈리아 이민자의 후손으로 미국에서 태어나고 성장했지만, "나의 심장은 이탈리아에 있다. 이탈리아는 나의 일부" 라는 말을 했을 정도로 이탈리아에 대한 애정이 엄청나다.

현역 메이저리거였던 2006 월드 베이스볼 클래식[37] 이탈리아 야구 국가대표팀 소속으로 출전하였던 바 있고, 은퇴 이후에도 지도자 신분으로 이탈리아 대표팀에 합류하기도 하였다.

뿐만 아니라 선수 시절 각종 인터뷰에서도 이탈리아에 대한 애정을 드러내곤 했다. 이러한 애정을 바탕으로 2016년 이탈리아 국적을 취득하며 복수국적자 신분이 되었고, 이탈리아로 완전 이민을 택하며 현재는 이탈리아에 거주 중이다.

이탈리아 혈통답게 축구팬이기도 하여서 로마에서 열린 2008/2009 UEFA 챔피언스 리그 결승 FC 바르셀로나맨체스터 유나이티드의 경기를 직접 관전하기도 했다. 현재는 이탈리아 야구대표팀 감독이지만 간간히 세리에 A 프로구단(팔레르모의 팬인듯)에 놀러가서 사진찍히는거 보면 확실히 축구도 좋아하는 듯하다.

6. 연도별 성적

역대 기록
연도 소속팀 경기 타석 안타 2루타 3루타 홈런 득점 타점 도루 볼넷 삼진 타율 출루율 장타율 OPS fWAR
1992 LAD 21 74 16 3 0 1 5 7 0 4 12 .232 .284 .319 .603 0.0
1993 149 602 174 24 2 35 81 112 3 52 86 .318 .370 .561 .932 7.4
1994 107 441 129 18 0 24 64 92 1 43 65 .319 .370 .541 .910 3.8
1995 112 475 150 17 0 32 82 93 1 49 80 .318 .400 .606 1.006 6.0
1996 148 441 129 16 0 36 87 105 0 102 93 .336 .422 .563 .985 6.6
1997 152 602 174 32 1 40 104 124 5 80 77 .362 .431 .638 1.070 9.1
연도 소속팀 경기 타석 안타 2루타 3루타 홈런 득점 타점 도루 볼넷 삼진 타율 출루율 장타율 OPS fWAR
1998 LAD/FLA/NYM 151 626 184 38 1 32 88 111 1 58 80 .328 .390 .570 .960 6.6
연도 소속팀 경기 타석 안타 2루타 3루타 홈런 득점 타점 도루 볼넷 삼진 타율 출루율 장타율 OPS fWAR
1999 NYM 141 593 162 25 0 40 100 124 2 51 70 .303 .361 .575 .936 4.5
2000 136 545 156 26 0 38 90 113 4 58 69 .324 .398 .614 1.012 5.8
2001 141 573 151 29 0 36 81 94 0 67 87 .300 .384 .573 .957 4.6
2002 135 541 134 23 2 33 69 98 0 57 82 .280 .359 .544 .903 4.6
2003 68 273 67 13 0 11 37 34 0 35 40 .286 .377 .483 .860 1.6
2004 129 528 121 21 0 20 47 54 0 68 78 .266 .362 .444 .806 0.5
2005 113 442 100 23 0 19 41 62 0 41 67 .251 .326 .452 .778 0.9
연도 소속팀 경기 타석 안타 2루타 3루타 홈런 득점 타점 도루 볼넷 삼진 타율 출루율 장타율 OPS fWAR
2006 SD 126 439 113 19 1 22 39 68 0 34 66 .283 .342 .501 .843 1.9
연도 소속팀 경기 타석 안타 2루타 3루타 홈런 득점 타점 도루 볼넷 삼진 타율 출루율 장타율 OPS fWAR
2007 OAK 83 329 85 17 1 8 33 44 0 18 61 .275 .313 .414 .727 -0.3
MLB 통산
(16시즌)
1912 7745 2127 344 8 427 1048 1335 17 759 1113 .308 .377 .545 .922 63.7

7. 관련 문서





[1] 이탈리아어[2] 영어로는 마이클 조지프 "마이크" 피아자 (Micheal Joseph "Mike" piazza)[3] 이름에서 볼 수 있듯이 이탈리아계 이민자 후손 출신이며, 미국에서 태어나 나고 자랐지만 혈통에 따라 출전할 수 있는 WBC에서는 이탈리아 야구 국가대표팀 소속으로 출전하였다. 2016년 이탈리아 국적을 취득해 현재는 복수국적자 신분이며, 이탈리아 본토에 거주 중이다.[4] 후술하겠지만 세이버매트릭스 도입 이후에는 수비력도 실제로는 뛰어났다는 의견도 있다.비록 어깨만큼은 확실히 약했지만.[5] 요기 베라, 자니 벤치, 칼튼 피스크 등 공수 양면에서 활약한 선배 대포수들이 세웠던 역대 포수 최고의 타격기록들 다수를 경신했다.[6] 역대 5000타석 이상 소화한 포수 중 진 테너시(Gene Tenace)와 함께 유이하게 wRC+ 140을 찍고 있는 포수이다. 다만 이쪽은 당시가 투고타저 시기였던 데다가 본인의 스타일도 홈런을 뻥뻥치는 스타일이 아닌 눈야구 중심의 타자라서 클래식 비율 스탯(.241 .388 .429)과 누적(1060안타 210홈런)에서 많이 부족하여 피아자에게 압도적으로 인지도가 밀린다. 현역 중에는 버스터 포지가 128을 기록하며 가장 높은 수치를 보여주고 있다.[7] 어느 정도였냐면 마이크의 드래프트 선발이 불투명해지자 아들을 프로 무대에 데뷔시키기 위해서 메이저리그 구단을 하나 사려고 했다고 한다. (...) 결국 아들들이 이를 만류하여 아버지가 구단주(...)가 되는 일은 없었다.[8] 라소다, 피아자 모두 이탈리아계이다.[9] 다만 에프렌 나바로 같이 전체 지명순위는 더 낮은 메이저리거가 있기는 있다. 나바로의 경우는 2007년 메이저리그 드래프트 50라운드(전체 1450순위)로 지명되었다. 참고로 이 해의 드래프트는 1453명이 지명되었다. 다만 나바로는 메이저리그 6시즌 통산 157경기 78안타 3홈런 22타점 타율 .241에 OPS .635라는 백업 선수 수준의 성적을 냈고, 일본의 한신 타이거스에서 2년간 81경기에 출장하여 타율 .264에 3홈런 27타점 OPS .680으로 여기서도 실패한 후 멕시칸리그로 갔다. 또한 메이저리거도 드래프트에 지명받지 못한 선수와 자유계약을 맺는 것도 있다 보니 이런 선수는 더 기대치가 낮았다고 봐야 한다. 프랭크 허먼이 그 케이스. 다만 허먼도 메이저에서는 패전처리나 전전하다가 일본행을 택한 선수이다.[10] 현재는 메이저리그 드래프트를 40라운드까지만 뽑으니 제도가 변경되지 않는 이상 깨질 수가 없다.[11] 사실 도루저지는 포수보다 투수의 책임이 더 큰 부분.[12] 다만 이런 발언은 한국 야구팬들에게 '미국야구 = 무조건 정면승부'라는 현실과는 동떨어진 고정관념을 갖게 하는데 원인이 되기도 했다.[13] 실제로 제구력이 나쁜 선발투수나 너클볼러나 싱커볼러같이 홈플레이트에서 심한 변화를 일으키는 구질을 주무기로 사용하는 일부 투수들이 주전포수 대신 전담포수를 둔 예는 지금도 있다. 예를 들면 팀 웨이크필드그렉 매덕스. 이 투수들은 비슷하게도 당시 팀내 주전이지만 궁합이 안 맞는다고 GG쳤던 포수들이 제이슨 배리텍,하비 로페즈라는 리그 상위권의 공격형 포수들이었다는 공통점이 있다.[14] 다만 라몬 마르티네즈와는 꽤 불협화음이 있었다. 피아자가 파이어세일 중이던 마이애미로 트레이드되며 골드글러브 포수 찰스 존슨+바비 보니야+게리 셰필드를 받아왔을 때, 라몬은 언론에 "더이상 주자나 폭투를 걱정할 필요가 없게 되었다. 그저 마운드에서 던지는 것만 신경쓰면 되니 훨씬 자신감이 생긴다"며 피아자를 간접적으로 디스하는 발언을 했다. 그리고 형의 뜻을 이어받아 페드로 마르티네즈는 보스턴 시절 끊임없이 피아자의 신경을 긁었다[15] 이는 마이크 소시아 퇴출, 폴 코너코 포기, 페드로 마르티네즈 포기, 대런 드라이포트 계약(...) 등과 함께 다저스 역사상 최악의 실책 중 하나로 꼽힌다. 어째 다저스도 어메이징하다 다만 이 당시 피아자가 1억 달러 규모를 요구했다는 이야기 때문에 어쩔 수 없었던 것도 있다. 후술한 것처럼 당시 기준으로는 피아자로 상당히 남는 장사를 했기 때문. 애초에 받아온 선수를 제대로 못 써먹은 구단 탓을 해야지 그리고 저 중 제대로 실책이라고 꼽을 만한 것은 페드로 마르티네즈 건과 대런 드라이포트 건 정도이지 나머지는 그럴 만한 이유가 있었고.[16] 물론 같이 말린스로 이적한 토드 질 역시 말린스의 포풍세일 정책 때문에 타자가 필요했던 텍사스 레인저스로 이적, 이후 2000년에 메츠로 옮겼다.[17] 여기서 아이러니한 것은 피아자의 대체자로 영입한 선수가 다저스에서 올스타 포수로 성장한 폴 로두카였다.[18] 말년에는 카를로스 벨트란, 클리프 플로이드, 데이빗 라이트의 합류로 5, 6번에 자리했다.[19] 물론 원정팀 선수 중에는 셰이 스타디움에서 3홈런을 친 선수가 없진 않았다. 그리고 경기장이 시티필드로 바뀐 이후에도 한참 후에, 2015년이 되어서야 홈에서 3홈런을 친 메츠 선수가 등장했다.[20] 쿠바 망명자 가족에서 태어났으니까 뭐 월드팀에 포함되어도 크게 문제까진 없다고 보면 될듯.[21] 비공식 영구결번으로 게리 카터가 있긴 하다.[22] 다저스 시절 WAR(BR 기준)이 31.9로 메츠 시절의 24.5보다 월등하다.[23] 전날 경기가 취소되어 더블헤더 1차전이 낮에 열리게 된 것인데, 이 경기는 메츠의 홈인 셰이 스타디움에서 열렸다. 결국 원래 이날 예정되어 있던 경기는 더블헤더 2차전이 된 셈인데, 이 경기는 양키스의 홈인 양키 스타디움에서 시작하는 경기. 따라서 1차전 경기가 끝난 후 관중들은 모두 셰이 스타디움에서 지하철을 타고 양키 스타디움으로 갔다.[24] 이때의 부상으로 얼마 후 열린 그해 메이저리그 올스타전에 내셔널리그 포수로 선정되었음에도 출장하지 못했다.[25] 162경기당 평균 36홈런. 순수 포수 출장 경기 홈런만 해도 396홈런이다. 그야말로 포수 중에서는 역대 최고의 장타력을 가진 인물이다.[26] 이 기록의 보유자는 테드 윌리엄스, 스탠 뮤지얼, 루 게릭, 멜 오트, 행크 아론, 베이브 루스, 블라디미르 게레로, 알버트 푸홀스, 치퍼 존스, 그리고 마이크 피아자까지 열 명 뿐이다. 이 중 푸홀스는 노쇠화로 인해 2021년 현재 통산 3할이 깨졌다.[27] 페드로에게 가장 많은 홈런을 때린게 피아자였다. 형 라몬과의 관계도 있고, 피아자가 페드로가 레드삭스와 계약 규모를 상회하는 수준의 계약을 요구하면서 보스턴 시절 페드로와 피아자는 계속해서 디스하는 사이였다. 결국 페드로가 2005년 메츠로 오며 다시 배터리가 되지만...[28] 물론 글래빈의 통산 1회 성적이 K/BB가 1에 가까울 정도였던 점도 있지만 글래빈 상대로 90타석을 상대하면서 13타점에 OPS가 1.133이라는건 범상치 않은 수치다.[29] 2001년부터 같은 지구 팀끼리 지겹도록 자주 만나게 된 MLB 대진의 특성상 애틀랜타 브레이브스필라델피아 필리스, 몬트리올 엑스포스에서 뛴 선수들은 타수가 많이 쌓였기 때문에 타점 수가 높게 측정되는 것이 반영되긴 했다.[30] 그러나 제프 펄먼 기자의 책 <The Rocket That Fell to Earth>에서 대놓고 스테로이드 복용자로 지목되었다. 그러나 이 책은 다분히 무차별 폭로성이 짙다는 평을 받고 있으며, 이 책 외에는 아무 데서도 언급된 바 없고 팬들은 이 책에 대해 알지도 못한다. 또한 이반 로드리게스도 이 책에 나왔지만 호세 칸세코의 책 <Juiced> 외에 아무런 도핑테스트나 각종 신뢰할만한 소스에서 언급된 바 없다는 점에서 약쟁이로 치부할 수 없다. 그리고 기레기들 덕에 퍼지는 HOF 득표율을 까먹고[31] 2013년 2월 미국 CBS 스포츠는 피아자가 자서전을 통해 현재 금지 약물인 근육강화제 안드로스테네디온을 복용했다는 사실을 밝혔다고 전했다. 피아자는 또 바이옥스, 암페타민, 에페드라도 복용했지만 이 약물들이 금지되기 전에 복용을 중단했다고 주장했다. 그는 안드로스테네디온이 1998년 '홈런왕'으로 이름을 날린 마크 맥과이어의 라커에서 발견되자 더는 쓰지 않기로 마음먹었다고 설명했다. 안드로스테네디온은 2004년 금지 약물로 분류됐다. 피아자는 "힘을 원했지만 감옥에 가고 싶진 않았다"고 밝혔다.# 참고로 당시 메이저리그는 안드로를 금지약물로 취급하지 않았는데, 국제올림픽위원회(IOC)에서는 스테로이드 계열 금지약물로 지정하고 있었다(NFL, NCAA도 금지약물로 분류).#[32] 참고로 제프 배그웰도 피아자처럼 안드로스텐다이온이 금지되기 이전 복용했음을 고백한 사례이다. 결국 둘 다 명전 입성 성공.[33] 사실 피아자가 '금지 약물을 쓰지 않았다'는 근거는 '안드로스텐다이온을 사용하긴 했지만, 금지 약물로 지정된 2004년 이후에는 끊었다'는 피아자의 주장밖에 없긴 한데, 이걸 반박할만한 증거나 정황이 전혀 없다. 오히려 그냥 닥치고만 있어도 다들 청정타자로 알아서 추겨세워줬을 상황이었음에도 굳이 도핑 사실을 고백했다는 점, 기록을 봐도 '2004년을 기점으로 안드로를 끊었다'는 피아자의 주장과 깔끔하게 맞아떨어진다는 점(2004년과 2005년에 타격 성적이 급락하고 2006년에 마지막 불꽃을 불사른 뒤 2007년에 WAR 마이너스를 찍고 은퇴했다.) 때문에 저 발언에 대해서는 대부분 믿어주는 분위기다.[34] 메이 숙모 역의 마리사 토메이도 실제로 이탈리아계이다.[35] 이 시기 팔레르모 FC는 1부리그인 세리에 A 소속으로 15-16시즌 기준으로 아슬아슬하게 강등에서 벗어났다. 그러나 끝없는 추락으로 인해 16-17시즌에 세리에 B로 강등, 18-19시즌에 회계 부정행위가 적발되며 세리에 D로 강등 되었다.(...)[36] 1997년 피아자가 인종차별성 발언을 했을 때 국내 기자들은 이 점을 들어 피아자를 비판했다.[37] WBC의 경우 국적에 상관없이 부모/조부모의 국적이나 출생지에 따라 대표팀 국적 선택이 가능하다. 실제로 알렉스 로드리게스도 초대 대회 때는 미국 대표팀 소속으로, 2회 대회 때는 도미니카공화국 대표팀 소속으로 출전한 바 있다.