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최근 수정 시각 : 2020-03-16 13:01:56

바이러스

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바이러스
Virus
파일:external/s3.amazonaws.com/huge.96.481965.jpg
병명 바이러스성 질병[1]
분류
미분류 바이러스
{{{#000 }}}
dsDNA 바이러스
ssDNA 바이러스
dsRNA 바이러스
(+)ssRNA 바이러스
(−)ssRNA 바이러스
ssRNA-RT 바이러스
dsDNA-RT 바이러스

1. 개요2. 구조와 생태3. 종류4. 특징5. 바이러스성 질환의 치료6. 기타7. 창작물의 바이러스


파일:attachment/T4bacteriophage.jpg
흔히 (세균의) 바이러스로 잘 알려진 박테리오파지의 모형을 SEM으로 찍은 사진이다. T4 박테리오파지를 Si 표면에 CVD-FIB기법으로 적층한 것. 출처 참고로 몸통부에 가로로 나있는 줄무늬는 FIB 기법을 이용하여 적층하는 과정에서 발생한 아티펙트이다. 박테리오파지의 실제 모습은 SEM 및 TEM 으로 관찰할 수 있다.[2]

1. 개요


Virus.
Obligatory Intracellular Molecular Parasite.[3]

어원은 라틴어 단어 Virus(고전:위루스, 교회:비루스)로, 독물·독소란 뜻이다. 독일어, 러시아어로도 비루스[4]라 하고 일본에선 위루스(ウイルス) 또는 비루스(ビールス)라고 한다. 오래된 책에는 비루스로 적혀있는 경우가 많다. 북한에서도 러시아어[5]의 영향을 받아 비루스라고 한다. 한자명은 거름종이를 통과하는 특성에서 딴 여과성 병독(濾過性 病毒)이다.

바이러스는 세균(박테리아)과는 다른 존재다. 바이러스는 안그래도 사람 눈에 안 보일 정도로 작은 세균(박테리아)보다도 수백 배 이상 작아서 거름종이를 통과할 정도다. 일종의 단세포 생물로 기능하는 세균에 비해 바이러스의 구조는 세포 단위도 되지 않을 정도로 훨씬 간단하여 단백질 캡슐과 유전물질밖에 없다. 그래서 오랜 세월 세포가 생물의 기본단위로 정립된 생명이론에 대해 카운터를 날린 생물이다. 생물과 무생물의 중간에 있다고 할 정도라 반생물(半生物)이라고 부르기도 한다.

바이러스는 크기도 작고 복제 주기가 짧아 빠른 속도로 변화할 뿐만 아니라 다른 살아있는 세포가 있어야만 그것을 이용해 번식하므로 일반적인 배지에서 바이러스만 단독으로 배양할 수 없는 등의 문제가 있어서 상대적으로 연구하기 어렵다. 그러나 바이러스는 분자생물학 실험에서 없어서는 안 되는 중요한 도구이다. 유전정보가 단순한 까닭에 조작하기 쉽고 효과가 높아 많이 쓰이고 있다.[6] 용해 바이러스도 개발 중이고 몇 개는 임상실험 중이다.

또한 세균은 무생물, 호흡, 대기, 육체 등에 존재하면서 자체적으로도 번식을 할 수 있지만, 바이러스는 생물 간 타액, 접촉에 의해서만 번식을 해간다.

현미경과 함께 17세기 중반 존재가 알려지기 시작한 초현미경적 병원체이며 동시에 여과성 병원체이다. 크기는 0.01~0.2μm 정도이며 세균과는 달리 너무 작아서 19세기 말에 와서야 작아서 보이지 않는 무언가가 병을 일으킨다는 것을 알았으며, 20세기 들어 전자현미경이 개발된 뒤에야 드디어 모습을 볼 수 있었다.

소련의 이바노브스키가 담배 모자이크 바이러스(TMV)를 발견했고, 미국의 스탠리가 1935년에 최초로 TMV를 단백질 결정체로 추출했다. 프리온이 발견되기 전까지 바이러스는 인간이 파악하고 있는 병원체 가운데 구조가 가장 간단한 병원체였다.

한편 시간이 지날수록 크기가 큰 바이러스도 속속 발견된다. 대부분의 바이러스는 크기가 20~300나노미터 영역에 속하는데 700나노미터에 달하는 미미바이러스가 2003년 프랑스에서 발견됐다. 폐기하려는 배양액에 다른 세균은 다 죽었는데 한 종류만 살아있어서 봤더니 세균이 아니라 거대한 바이러스였다고. 2013년에는 무려 1.2 마이크로미터에 달하는 판도라바이러스가, 다음 해 시베리아에서는 1.5 마이크로미터짜리 피토바이러스(Pithovirus)가 발견되었다.

바이러스의 본체가 세포 밖에서 입자화한 것을 비리온(Virion)이라 한다. 바이러스의 특이한 모양들은 전부 이 비리온을 말하는 것.

2. 구조와 생태

구성은 핵산[7]단백질로 구성되어 있다. 유전자 정보가 담긴 물질을 단백질 껍질이 둘러싸고 있는 간단한 구조로 구성되어 있다.

스스로는 번식을 하지 못하는 분자 덩어리일 뿐이지만 숙주 세포에 침투하면 숙주의 효소와 세포기관들(특히 리보솜)을 이용해서 자신의 유전 정보를 복제하며 급속히 증식한다. 기생하지 않을 때는 생물체로서의 기능을 전혀 하지 않고, 결정 상태로 추출할 수도 있다.

생물과 무생물의 경계에 모호하게 걸쳐서 바이러스는 생물과 비생물의 중간형이다. 생물적 특징으로는 활물기생, 자기복제, 돌연변이 등을 들 수 있겠고, 비생물적 특징으로는 조절물질(효소)이 없다는 점[8], 공기에 노출되면 단백질 결정으로 추출이 가능한 점, 세포 구조물이 없다는 점 등을 들 수 있다.

초창기 지구에서 초기 생물이 취했던 형태가 바이러스와 같은 모습이 아닌가 하는 추측이 있는가 하면[9], 생물의 초창기 형태라기보다는 어떤 세균 종류가 진화 과정에서 유전물질만 남기는 형태로 진화하여 바이러스가 되었다고 추측하는 사람들도 있다. 초창기 생물에 가까운 바이러스와 기존의 생명체가 진화한 형태의 바이러스가 따로 있다고 생각하는 사람도 있다. 초기 지구에는 화학적 진화로 암모니아 등에서부터 생긴 아미노산이 굴러다녔으므로 숙주 대신 그걸 먹다가 그게 바닥나자 숙주를 찾는 쪽으로 진화했다는 식으로 추측하기도 한다. 아직까지 생명체의 기원은커녕 바이러스의 유래가 정확히 밝혀지지 않아 논란이 계속되고 있다.

인간의 DNA 중 정크 DNA[10]에 고대 바이러스의 DNA가 섞여 있다. 파리와 인간의 DNA만 해도 60% 정도는 동일하기도 하고, 심지어 인간 DNA 중에는 이곳 저곳에 옮겨다니는 ALU도 있으니, '어 그래?'하고 넘어갈 수도 있긴 한데... 도대체 언제 침투한 건지 의문이다. 물론, 재수없이 이 부분이 활성화되면 인체에 치명적일 수 있기 때문에, 이 부분을 비활성화하는 매커니즘이 따로 존재한다. 그렇지만 이런 바이러스 때문에 인간이 생존할 수 있기도 하다. 특히 HERV-FRD란 내생 레트로바이러스는 산모와 태아 간에 단백질 막을 형성하여 산모의 면역반응으로부터 태아를 보호한다.

후천적으로 바이러스의 DNA가 숙주의 핵에 영구적으로 존재할 수도 있다.[11] 물론 개체 전체의 유전자 변형이 일어나는 게 아니라 국지적인 부분에 한정된다. 증식을 위해 끼워 넣은 DNA가 어떤 이유에서 전부 혹은 일부가 계속 남게 되는 것이다. 이것이 숙주의 몸에서 아무런 효용가치가 없는 서열로 남아 이리저리 섞이다가 돌연변이원으로 작용하여 을 일으킨다는 주장도 있다. 하지만 아주 아주 아주 드물게 생식세포를 감염시키고 그것이 이롭게 작용할 수도 있다. 특히 탯줄이 이런 경우이다.

3. 종류

노벨상 수상자인 데이비드 볼티모어는 바이러스를 유전물질이 DNA인지 RNA인지, 숙주의 유전자에 자신의 유전자를 끼워넣는지 아닌지에 따라서 총 7개의 레벨로 분류했다.

그 외에 외막의 유무(외막이 있는 경우는 랍도, 인플루엔자, 코로나, 토가. 외막이 없는 경우는 레오, 아데노, 이리도, 파보.), 구형, 막대형 등 형태로 분류할 수도 있다.

바이러스의 종류

4. 특징

앞서 언급했듯, 활물 밖에서는 평범한 무생물처럼 보이지만 바이러스 최고의 무기는 자가복제다. 바이러스가 활물세포에 기생하면서 그 세포의 거의 모든 통제권한을 자기가 쥐락펴락하며, 한번 복제되기 시작하면 경이로운 수준까지 순식간에 복제된다.

5. 바이러스성 질환의 치료

바이러스는 세균이나 진균 등의 병원성 미생물과 달리 세포가 없다. 때문에 항진균제나 항생제가 전혀 소용 없다. 한국에서는 전통적으로 감기같은 바이러스성 질환에 항생제가 남용되고 있어 세계적으로 유명한데, “예방적” 항생제 사용은 아무런 의미가 없는 것으로 몇 번이나 증명되었으며 근절해야 할 악습이다.

대부분의 바이러스성 질환은 약으로 치료하지 않으며, 수분공급, 소염제, 해열제 등으로 지지요법을 해주면서 인체의 면역계가 자체적으로 바이러스를 제거하는 것을 기다린다. 이것이 거의 모든 감기, 바이러스성 장염 등의 “치료”법이다. 그러나 바이러스성 질환에는 이처럼 자가제한적 경과[14]를 보이는 것만 있는 것이 아니며, 방치하면 생명을 위협하는 무서운 바이러스성 질환도 많다. 이런 경우 백신을 개발해 예방하거나, 항바이러스제를 이용해 치료해야 한다.

항바이러스제는 대개 비싸고 부작용도 많기 때문에, 백신을 개발해 예방할 수 있다면 최고다. 하지만 바이러스 중에는 백신을 만들기 매우 어려운 특성을 가진 것들도 있고, 항원성이 자꾸 변이하기 때문에 만들어둔 백신이 효과가 없는 경우도 종종 있다. 또한 백신의 개발은 아무리 서두르더라도 수 개월이 소요되며(임상시험 및 허가에 소요되는 시간까지 합하면 아무리 서둘러도 1년 이상)[15], 이럴 경우 어쩔 수 없이 항바이러스제를 써야 한다.

항바이러스제는 항생제와 달리 특정 바이러스를 잡기 위해 개발된 것들이 대부분이다(반면 항생제는 공통적인 특징을 갖는 여러 세균들에게 두루 유효하다). 때문에 항바이러스제가 개발되어있는 바이러스들은 인류에게 널리 해를 끼치는 거물급들이 많다. 독감의 치료제로 개발된 아만타딘과 리만티딘, 헤르페스 감염 치료용이며 최초의 항바이러스제 중 하나인 아시클로버, HIV 치료용으로 개발된 지도부딘과 라미부딘 등이 그 예다. 간혹 여러 종류의 바이러스에 효과가 있는 항바이러스제도 있지만(플레코나릴 등) 자주 사용되지는 않는다.[16]

6. 기타

거대 DNA 바이러스의 잇따른 발견과, 거대 DNA 바이러스들이 특이한 DNA 및 바이러스 구조를 공유한다는 점으로 미루어 이들은 모두 하나의 공통 바이러스 조상에서 유래한 것이 아니냐는 추측이 있다.

거대바이러스는 세균과 비슷한 세포막과 구조를 지님으로서 세균이 진화한 것이 아니냐는 이야기도 있고, 아예 이 분류의 "바이러스"들은 고세균, 세균, 진핵생물과는 별개의, 알려지지 않은 절멸한 역에 속한 생물의 후계가 아니냐는 가설도 있고, 거대 DNA 바이러스들의 공통 조상 유무가 큰 논란 거리임에도 불구하고 꽤 그럴싸한 가설로 여겨지고 있다.

여기에 이놈들을 생물로 봐야 하냐, 아니냐, 혹은 유사생물로 봐야 하냐는 갑론을박도 있다. 한술 더 떠서, 진핵생물의 기원이 이 거대 바이러스와 고세균의 결합에 있다는 가설까지 나왔다.

위에서도 언급되어 있듯이 세균과 바이러스는 엄연히 별개이기에 바이러스로 인한 질환은 반드시 항바이러스제로 치료해야 하며 바이러스를 체내에서 완전히 제거하는 건 현대 의학으로도 아직 불가능하다.[17] 특히 연고처럼 간단히 구입할 수 있는 약을 오남용하기 쉬우므로 질환이 세균성인지 바이러스성인지 진단을 통해 정확히 파악해야 한다.

7. 창작물의 바이러스[18]



[1] 바이러스가 일으키는 모든 질병을 말하지만 모든 바이러스가 질병을 일으키는 것은 아니다.[2] 참조: https://doi.org/10.3390/v6093458[3] Obligatory Parasite는 자신의 숙주에 기생 중이 아니면 제대로 된 life cycle을 가지지 못하는 기생체란 뜻. 절대기생.[4] 일반적으로 독일어에서 V는 /f/ 발음이 난다고 알려져 있지만 이런 '외래어'들은 또 예외다.[5] Вирус(ы). 영어 발음 그대로 러시아어로 "virus"를 쓰나 발음은 비러스, 또는 비루스라고 한다.[6] 동물세포에 외부 DNA를 넣을 때도 바이러스를 사용하며, 이때 주로 사용되는 것은 아데노바이러스나 렌티바이러스다.[7] 핵산은 DNA 혹은 RNA를 가지고 있으며, 둘 다 가지고 있는 경우도 있다.[8] 일부 바이러스의 경우 비리온에 숙주에서 사용할 효소가 들어있긴 하다.[9] 생물이 갓 출현했을 것으로 가정되는 약 38억 년 전 당시 지구 환경을 보면, 곳곳에서 초대형 화산이 폭발하고 오존층의 부재로 자외선이 여과되지 않고 그대로 들어왔으며, 지금보다 훨씬 가까웠던 달의 강한 조석력 때문에 툭하면 해일이 몰려오니.... 이러한 조건에서 가장 잘 살아남는 종류의 생물 중 한 종류가 바로 바이러스이기 때문에, 초창기 생물의 형태가 바이러스 형태였다고 추측하는 학자들이 있다. 하지만 바이러스는 오직 활물기생을 통해서만 생명활동이 가능하다는 점에서 바이러스가 초기 생물일 수 없다는 주장이 팽팽히 맞서고 있다.[10] 비부호화 DNA(인트론)라고도 하며, 게임으로 치면 더미 데이터 같은 것에 해당된다.[11] 특히 숙주세포 염색체 안에 자신의 DNA를 끼워넣는 레트로바이러스가 있으며, B형 간염 바이러스는 cccDNA 형태로 핵 속에 바이러스 유전체를 남겨둔다.[12] 정확히는 CD4+인자가 있는 Helper T 세포[13] 정확히 말하자면 HIV가 림프구만 감염시키는 건 아니다. HIV가 공격하는 대상은 CD4+인자인데, 이 인자만 있으면 어느 세포든 전부 공격한다. 장 세포 역시 CD4+ 인자를 갖고 있기에 HIV에 감염되어서 AIDS가 발병하면 설사를 하게 되는 것이 이러한 이유 때문이다.[14] 별다른 치료 없이도 병이 저절로 낫는다는 의미.[15] 단, 정말 급한 경우에는 임상시험과 허가 기간을 크게 줄여주는 경우도 있다.[16] 예를 들어 플레코나릴이 감기나 장염에 효과가 있다고 해서 감기/장염 환자에게 이를 처방하지는 않는다.[17] 헤르페스 같은 정말 흔한 질환조차도 완치가 불가능한 게 현실이다.[18] 컴퓨터 바이러스의 특성이 있거나 항목에 들어가는 개념일 경우는 #표기[19] 바이러스가 의인화된 악역 캐릭터[20] 바이러스라기보다는 일반적인 감염병(흔히 전염병으로 알려진) 전반의 양상에 가깝다.[21] Plague Inc.에서 질병명 입력란에 아무것도 안 적으면 나오는 기본값. 트레일러에서는 PAX-744라는 바이러스가 나왔고, PC판인 Plague Inc. : Evolved에서는 PAX-12가 트레일러에서 나왔다. 역시 PC판에서도 기본값은 PAX-12다.